VENEZUELA: BATALLA NAVAL DEL LAGO DE MARACAIBO. Por Humberto Marcano Rodriguez @Hmarcanor

NARRACIONES HISTÓRICAS CONTEMPORÁNEAS

BATALLA NAVAL DEL LAGO DE MARACAIBO

A mi distinguido y apreciado amigo Doctor Alfredo García Deffendini, quien con demostrado valor y entrega ha mantenido en alto día tras día la lucha incansable por la democracia, la libertad e independencia de nuestra amada Venezuela, fundador del FRENTE PATRIÓTICO, página web de publicación diaria nacional e internacional donde tienen cabida con sus escritos toda una pléyade de pensadores y analistas políticos y económicos cuyo pensamiento es uno VENEZUELA.

HUMBERTO MARCANO RODRÍGUEZ

Hablar de la Batalla Naval del Lago de Maracaibo no es una tarea fácil, cuando existe un crecido número de excelentes y reconocidos historiadores que se han ocupado del tema y entre los cuales podemos nombrar:

Francisco Alejandro Vargas, historiador de la Armada, Capitán de Navío Bernardo Jurado Toro, fundador del Museo Histórico Militar, hoy devenido en sitio donde presuntamente está el cadáver de Hugo Chávez, Contralmirante Antonio Eljuri-Yunez, Antonio César Espinoza, David Chacón Rodríguez y Hadelis Jiménez López entre otros, por lo tanto no entraré en la parte narrativa de lo que en si fue el desarrollo de este acontecimiento histórico que va a determinar con certeza la verdadera fecha de la Independencia de Venezuela del dominio español ¿Por qué hago esta afirmación, contradiciendo lo que muchos historiadores se han empeñado en establecer el hecho de que la Batalla de Carabobo, selló la Independencia de Venezuela? Por las razones que a continuación explicaré y que están sustentadas históricamente con suficiente documentación al respecto.

Comenzaré aclarando que nadie puede poner en duda que la Batalla de Carabobo, tuvo y tendrá siempre una grandísima importancia en la lucha independentista y que allí se comprometieron casi todos los efectivos militares tanto de los republicanos como de los realistas y la participación no solo en la batalla en sí, sino en los combates que se dieron de distracción que empeñaron grandes contingentes de ambos lados, eso unido a la estrategia y la planificación desarrollada por el Libertador antes y durante la misma, para movilizar en el momento preciso y con contundencia a las Divisiones a pesar de las posiciones favorables de las tropas realistas, pero de allí a sostener que la Batalla de Carabobo selló la Independencia de Venezuela, hay un gran trecho.

En la Batalla de Carabobo, no hubo capitulación ni rendición general, se rindieron algunos batallones realistas, pero el Capitán General de Venezuela el General Miguel La Torre y Pando y su segundo el General Francisco Tomás Morales con todo su Estado Mayor y un gran contingente de soldados se retiró en orden y se refugiaron en Puerto Cabello, desde donde comenzaron abrir nuevas operaciones bélicas, entre ellas la reconquista de Coro.

En el tiempo transcurrido entre la batalla de Carabobo y la del Lago de Maracaibo se realizaron en el territorio venezolano 67 combates tantos terrestres como navales y de todo ello hay registro histórico, donde en realidad fue tomando auge la presencia y desarrollo de la fuerza naval republicana en especial a los fines de bloqueos de diferentes puertos, haciéndole cada día más difícil la movilización a las tropas realistas.

En cuanto a la Batalla Naval del lago de Maracaibo, una vez finalizada esta y ante la aplastante derrota sufrida por las fuerzas realistas y la precipitada huída del comandante naval español el Capitán de Navío Ángel Laborde, el General Morales entiende que ya no puede seguir resistiendo y el 3 de agosto firma la capitulación, mediante la cual cesan las hostilidades y la presencia del ejército realista en Venezuela, de esta manera la Batalla el Lago de Maracaibo sella y consolida definitivamente la independencia de Venezuela, ya que el General Morales en su condición de Capitán General ( el último que tuvo España en Venezuela) entiende perfectamente que privado de fuerzas navales se le hace imposible cualquier intento de resistencia y las pocas fuerzas que aún quedaban estaban tan aisladas que era imposible su reubicación y como consecuencia de ello el castillo de Puerto cabello donde se encontraba a su frente el Brigadier Sebastián de la Calzada capitula también y entrega este bastión al General José Antonio Páez.

La capitulación del gobierno de España en Venezuela mediante la cual se selló y consolidó nuestra independencia, se efectuó en dos fases, la primera se realizó la firma en Maracaibo por el Capitán General Francisco Tomás Morales y la segunda es la firma por parte del Contralmirante José Prudencio Padilla, comandante de la flota republicana y quien dirigió la batalla del lago de Maracaibo y por el General Manuel Manrique, jefe de las fuerzas terrestres republicanas del sector, en el pueblo de Los Puertos de Altagracia, en la costa oriental del lago, en ambas ciudades se conservan como museos las llamadas Casas de la Capitulación.

La Batalla Naval fue una gran confrontación entre las flotas republicana y realista, dio comienzo a las 15:15 horas (3-15 PM), cesando la misma a las 18:45 horas (6-45PM) con la derrota total de la escuadra española. Comandante de la escuadra republicana el Contralmirante José Prudencio Padilla, con 10 buques de línea y las fuerzas sutiles. Comandante de la escuadra española el Capitán de Navío Ángel Laborde con 16 buques de línea y las fuerzas sutiles.

La escuadra republicana estaba compuesta por los siguientes buques: Bergantines Independiente, Confianza y Marte y las goletas Antonia Manuela, Manuela Chitty, Emprendedora, Peacock, Independencia, Leona y La Espartana. La escuadra realista estaba conformada por los bergantines Esperanza y San Carlos y las goletas Zulia, General Riego, Rayo, Cora, Mariana. María, Liberal, Estrella, Salvadora, Habanera, Especuladora, Montserrat, Goajira y el bergantín goleta Rayo. Además ambas escuadras estaban acompañadas por sus correspondientes fuerzas sutiles que se componían de piraguas y bongos artillados. Entre los oficiales navales republicanos se distinguieron Renato Beluche, Pedro Lucas Urribarrí, Clemente Castell, Nicolás Joly y Walter Chitty entre otros, el Ejecutivo y el Congreso de Colombia decretó honores y condecoraciones para todos los participantes de tan memorable batalla.

Un acto de gran significación, es que el Contralmirante José Prudencio Padilla una vez que pasa la última revista a la escuadra, ordena que se ize el banderín que ordena el abordaje de las naves enemigas y que se dejara izado, lo que significaba que era su última orden y a partir de ese momento cada comandante de unidad actuaria con total independencia en la batalla, demostrando de esa forma la confianza absoluta que tenía de sus oficiales comandantes.

De acuerdo a la investigación histórica no pueden existir dudas que es precisamente con la Batalla Naval del lago de Maracaibo el 23 de julio de 1823 cuando en definitiva se va a sellar y consolidar la Independencia de Venezuela, de igual manera es falso el eslogan de que en Carabobo nació la República de Venezuela, la República de Venezuela como tal nace con la Declaración de la Independencia el 19 de Abril de 1.810 y la firma del Acta de la Independencia el 5 de julio de 1.811, también es bueno aclarar que ambos actos fueron eminentemente civiles, lo militar se va a dar posteriormente con la lucha independentista y que suele suceder en estos casos, los civiles se van transformando en militares.

Corresponde a la Armada Venezolana de acuerdo a sus archivos históricos clarificar esta magna fecha de la verdadera consolidación de nuestra independencia y honrar a esa pléyade de héroes navales que con su bravura y coraje la hicieron posible. Los nombres de todos estos héroes son la significación de nuestra independencia.

Humberto Marcano Rodríguez

@Hmarcanor

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Acerca de LA PROTESTA MILITAR

Sammy Landaeta Millán es Coronel de la Fuerza Aerea Venezolana, en Situación de Retiro, según resolución N°7446 de fecha 27 de julio de 2000 (Propia solicitud). Licenciado en Ciencias y Artes Militares (Opción Aeronáutica). Especialista en Administración de los Recursos de la Aviación. Maestria en el Empleo del Poder Aéreo. Diplomado Estado Mayor Conjunto N°14. Diplomado Curso Especial de Seguridad y Defensa para Ejecutivos. Piloto Aviador Militar. Piloto de Helicópteros Militares. Piloto de Helicóptero Comercial. Especialista en Busqueda y Salvamento. Administra Edita y desde la Gran Caracas. VENEZUELA, el blog de opinión militar y politica. LA PROTESTA MILITAR http://laprotestamilitar.blogspot.com y
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